Let's finish Mishnayos in memory of those who were murdered in Israel.
Pledge Mishnayos
Mishnah.org Logo

Mishnayos Horayos Perek 3 Mishnah 8

הוריות פרק ג׳ משנה ח׳


A priest precedes a Levite. A Levite precedes an Israelite. An Israelite precedes a son born from an incestuous or adulterous relationship [mamzer], and a mamzer precedes a Gibeonite, and a Gibeonite precedes a convert, and a convert precedes an emancipated slave. When do these halakhot of precedence take effect? In circumstances when they are all equal in terms of wisdom. But if there were a mamzer who is a Torah scholar and a High Priest who is an ignoramus, a mamzer who is a Torah scholar precedes a High Priest who is an ignoramus, as Torah wisdom surpasses all else.

כֹּהֵן קוֹדֵם לְלֵוִי, לֵוִי לְיִשְׂרָאֵל, יִשְׂרָאֵל לְמַמְזֵר, וּמַמְזֵר לְנָתִין, וְנָתִין לְגֵר, וְגֵר לְעֶבֶד מְשֻׁחְרָר. אֵימָתַי, בִּזְמַן שֶׁכֻּלָּן שָׁוִין. אֲבָל אִם הָיָה מַמְזֵר תַּלְמִיד חָכָם וְכֹהֵן גָּדוֹל עַם הָאָרֶץ, מַמְזֵר תַּלְמִיד חָכָם קוֹדֵם לְכֹהֵן גָּדוֹל עַם הָאָרֶץ:


לוי קודם לישראל – [see Tractate Gittin, Chapter 5, Mishnah 8]. As it is written (Deuteronomy 10:8): “At that time the LORD set apart the tribe of Levi [to carry the Ark of he LORD’s Covenant, to stand in attendance upon the LORD…].”

ישראל קודם לממזר – this one (i.e., the Israelite) is of legitimate descent and that one (i.e., the Mamzer) is not of legitimate descent.

ממזר קודם לנתין – this one (i.e., the Mamzer) comes from a fit drop and that one (i.e., the Nattin) comes from an unfit drop.

נתין קודם לגר – this one grew among us in holiness where as that one (i.e., the convert) did not grow among us in holiness.

גר קודם לעבד – this one was not included among those who were cursed and that one (i.e., the servant) was among those who were cursed (see Genesis, chapter 9, verse 25: “Cursed be Canaan; The lowest of slaves shall he be to his brothers.”).

ממזר תלמיד חכם קודם לכהן גדול עם הארץ – as it is written (Proverbs 3:15): “She is more precious than rubies; [All your goods cannot equal her.]” She is more precious than a High Priest who enters into the innermost place.

לוי קודם לישראל. דכתיב (דברים י׳:ח׳) בעת ההיא הבדיל ה׳ את שבט הלוי מתוך בני ישראל:

ישראל קודם לממזר. האי מיוחס והאי לאו מיוחס:

ממזר קודם לנתין. זה בא מטפה כשרה וזה בא מטפה פסולה:

נתין קודם לגר. זה גדל עמנו בקדושה וזה לא גדל עמנו בקדושה:

גר קודם לעבד. זה לא היה בכלל ארור וזה היה בכלל ארור:

ממזר ת״ח קודם לכ״ג עם הארץ. דכתיב (משלי ג׳:ט״ו) יקרה היא מפנינים, יקרה היא מכהן גדול שנכנס לפני ולפנים: